Vintage Letters, une boutique unique à Bâle

Vintage Letters,  la passion hors normes d’Alexandra :

du hobby au full time job

Texte et photos Julie Friedrichs

Dans la boutique « Vintage Letters », sur la Thannerstrasse à Bâle, Alexandra Schwarz-Vuilleumier
présente et vend des lettres, toutes « vintage », retapées et re-illuminées, pour le plaisir des
amateurs de déco chic et retro. Visite de ces lieux enchanteurs…

Vintage Letters Paris Photo JF
Vintage Letters Paris ©JF

« Vintage Letters » est une belle aventure humaine et professionnelle qui débute à Paris en 2007.
Tombée sous le charme de lettres de métal au marché aux puces de Saint-Ouen, Alexandra Schwarz-
Vuilleumier et son époux hésitent. Ils rêvent de ces lettres dans leur intérieur pour former le nom de
la capitale française, introduire ces éléments de rêve, de glamour, d’humour et d’histoire… mais
l’affaire ne se fait pas. Le coup de cœur est bien là mais après réflexion, ils décident de patienter.
Quelques années plus tard, Alexandra Schwarz-Vuilleumier achète un « s », aux Etats-Unis, toujours
avec l’idée d’écrire « Paris ». Son intérêt pour les lettres l’accompagne dans ses voyages.
Elle découvre toutes les subtilités des origines et époques de fabrication. Les caractères spéciaux,
anglophones comme le « & » ou les lettres doubles retiennent son attention. Les « y », « x », « m »
ou « j », rares et très demandés également.

Du recyclage à la creation

Alexandra Schwarz-Vuilleumier Photo JF
Alexandra Schwarz-Vuilleumier ©JF

Le fait que ces lettres soient toutes promises au recyclage et qu’avec elles disparaissent tous les possibles en termes d’harmonies de formes et de couleurs la conduit à en acheter plusieurs. Petit à petit, ce hobby prend plus de place.

« Je commence alors à chercher des fournisseurs », se souvient-elle et parmi les brocanteurs, les
collectionneurs, les entrepreneurs, elle complète ses alphabets, toujours avec du « vintage ».
Quelques acquisitions plus tard, l’envie d’éclairer systématiquement ces lettres, avec des Led de
couleur s’affirme.Puis la jeune femme organise une première exposition « chez moi, à la maison, pour des amis ».

Son atelier est alors situé chez elle également. Mais son travail de manager en trade marketing et sa vie
d’épouse et maman de deux enfants ne laisse pas beaucoup de place à ce loisir qui la passionne.
« Les choses se sont faites au fur et à mesure ». Et l’opportunité de s’installer, de faire de sa passion
son métier se présente.

Une boutique à rénover Thannerstrasse Basel

Les locaux de la Thannerstrasse 36 lui tendent les bras. Une année de travaux est nécessaire pour la
rénovation des lieux. « J’avais auparavant suivi des cours du soir et suis diplômée en design – couleur », explique Alexandra Schwarz-Vuilleumier dont l’expertise en architecture d’intérieur donne
aujourd’hui toute sa personnalité à la boutique.

Le parquet a été récupéré dans une maison promise à la démolition et travaillé avec une huile et teinté, le contour de cheminée a été déniché à Paris, transporté pièce par pièce et remonté, les briques sont issues d’une ancienne maison alsacienne. Le résultat est plein de goût, d’élégance, d’harmonie et aussi de sobriété. Les références à Paris sont toujours présentes. Et les lettres, partout, de toutes formes, de toutes origines, occupent les murs, les meubles, les étagères, les réserves. Certaines viennent des Etats Unis, d’autres de France et la majorité de Suisse. « Personnellement, je trouve que les françaises sont les plus jolies », confie en souriant la spécialiste. Connaissant la provenance et l’histoire de la plupart de ses lettres, elle partage volontiers son expertise et sa passion. Vendues à l’unité ou sous forme de mots, les lettres sont toutes nettoyées et illuminées.

La créativité d’Alexandra Schwarz-Vuilleumier s’exprime lorsqu’elle compose des mots. Et là aussi, sa maîtrise des harmonies, des formes et des couleurs fait toute la différence.

Alexandra est conviée depuis plusieurs années au  Blickfang , la foire du design et de la mode de Bâle ; elle s’exprime aussi bien en allemand qu’en français.

Infos pratiques :

Mardi : 10h à 12h et 13h30 à 18h30

Mercredi :  de 9h à 12h

Vendredi: 10h à 12h et de 13h30 à 19h

1 samedi par mois de 10h à 16 h; prochain samedi 2 décembre 2017.

Il est possible de demander conseil,Alexandra Schwarz-Vuilleumier se rend alors à votre domicile. Renseignements complémentaires sur http://vintageletters.ch

VINTAGE LETTERS SARL
Alexandra Schwarz-Vuilleumier
Thannerstrasse 36
4054 Basel
+41 61 411 40 00

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